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【帕薩迪納】在美國刑法中有一個特殊領域——“保釋金制度”。保釋金制度允許刑事犯罪被告在庭審前,可以找保釋金經紀人為自己作保,使自己可以不被拘留,等候審判。加州的保釋金制度是如何運作的?前檢察官、現任南加州知名審判出庭律師、亞凱迪亞市副市長鄭博仁律師(Paul P. Cheng, Esq.)就針對加州的保釋金制度為民眾做出詳細講解。
 
“保釋金”是指由被告或第三人存入的資金,旨在平衡嫌疑人和受害人的權利,保證司法程序的公正。利用一系列經濟(保釋金)或者非經濟(承諾候審期間不干擾證人、不重新犯罪、按時出庭等等)的手段對其進行約束,以最大限度確保其遵守法律並出庭受審。保釋金可以是現金,也可以是由擔保公司擔保。


然而,保釋並非對每一項刑事犯罪都適用,其主要取決於犯罪的性質和嚴重程度。保釋金的數額可能是一個固定的數額,法官可以根據犯罪的情況和被告的特點降低或提高保釋金。

注意:在2019年10月1日,隨著加州參議院第10號法案通過,加州的保釋制度發生了巨大的變化。該法案規定取消現金保釋,取而代之的是重罪的司法裁量制度,而輕罪則不需要保釋。)

保釋金是如何確定的?

加州各縣對某些類型的犯罪行為都有一個當地的保釋表格:

一旦您被逮捕,您的家人可以查看相關保釋金額表,或要求擔保公司參閱此表,以確定具體保釋金額。

如果犯罪行為相對較輕,如酒后駕車但沒有造成事故傷害或重大財產損失,那麼監獄一般會在入檔后釋放當事人,不需要保釋金。

如果您的罪行在保釋表上,那麼監獄會要求您支付該金額或交納擔保債券。負責逮捕的警員可以要求將保釋金設定為高於保釋金表上的數額。在提審時,也就是當事人被捕后的第一次出庭,法官會維持該保釋金,或者根據案件的情況修改保釋金額。當事人的辯護律師可以在提審后2天內要求對當事人的保釋金進行聽証,以質疑保釋金。

在保釋聽証會上,法院可以維持保釋金數額不變,增加或減少保釋金,或在您自己擔保會出庭而不用支付保釋金的情況下釋放您。

如果我要求降低保釋金數額,法院會怎麼考慮?

如果您想降低您的保釋金數額,或者檢方想提高保釋金數額,法院會考慮以下相關因素:

  1. 罪行的嚴重程度如何?
  2. 是否有人受傷,如果有,傷勢有多嚴重?
  3. 是否據稱對受害者進行了威脅?
  4. 是否涉及武器或毒品?
  5. 是否對公共安全構成威脅?
  6. 當事人是否有工作,並在社區有一定影響,如財產或商業利益?
  7. 有無犯罪記錄?
  8. 今后所有出庭的可能性((與刑法典1275(a)(1)相同)。

如果您被指控犯有嚴重的罪行,如:

  • 刑法典 187 – 殺人罪。
  • 刑法典207- 綁架。
  • 刑法典211 – 搶劫或,
  • 性侵犯
則法院可能在沒有發現異常狀況作為理由的情況下,不會調整保釋。

這些狀況可能包括:

  • 案件事實的變化
  • 發現了可定罪或可開脫罪責的証據
  • 控方証人失蹤或不願意合作
  • 當事人得了重病
  • 當事人被發現有大量現金和前往其他州或國家的單程票


法官可以拒絕保釋嗎?

法院也有酌情權完全拒絕當事人的保釋,例如有其他司法管轄區對當事人發出逮捕令或扣留,或當事人在保釋期間犯下其他罪行。

如果當事人違反了假釋或違反了緩刑,在大多數情況下不會設置保釋。

當事人可以不經保釋而獲釋嗎?

如果當事人的案件不嚴重,並有大量的社區紐帶與影響,或者証據不充分,那麼法院可以釋放當事人,或者:

如果法院被說服或認為當事人確實對公共安全構成威脅,或者當事人有很大的逃亡風險,並且保釋金不能確保當事人今后會出庭,那麼當事人可能不會被釋放。

保釋條件

如果保釋金被設定為一個較低的數額,或當事人不用支付保釋金而被釋放,法院可以施加條件。當事人的辯護律師也可以提出條件,以換取說服法官設定保釋金或降低保釋金。

如果當事人想要獲得無擔保釋放,或減少保釋金,有一些常見的條件可能需要當事人接受。條件可能包括:

  • 對當事人進行軟禁,並佩戴電子監視器
  • 要求當事人佩戴SCRAM(安全連續遠程酒精監測器)
  • 交出當事人的護照和駕駛執照
  • 禁止當事人離開本州
  • 不得與受害者接觸
  • 不得在體內有任何程度酒精的情況下開車
 

如何交付保釋金?

最簡單的保釋方式是支付全額現金。一旦訴訟程序結束,並且被告沒有因為未出庭或違反保釋條件而放棄保釋金,保釋金將會返還給被告。

如何用現金支付保釋金?

支付全額保釋金可以通過保付支票或銀行本票(certified or cashier’s check)、匯票(money order)或旅行支票來完成。在某些情況下,法院書記員或逮捕機構可以接受個人支票。

法院可以拒絕接受現金保釋嗎?

在有些情況下,如果資金來源可疑,如來自犯罪集團,特別是有大量現金時,法院將不接受保釋。例如,如果當事人被指控挪用大量資金或販毒,而當事人或當事人的親友交出10萬美元或以上的現金保釋金,法院可能會懷疑資金的來源。

當事人有責任証明資金的來源是合法的。如果不是,法院可以拒絕接受這筆現金。

繳納擔保債卷

最普遍的保釋方法是通過有執照的擔保公司獲得擔保債卷,因為保釋金可能高達數萬美元或更多。當事人最多向擔保公司支付保釋金的10%,因此,如果被告的保釋金為50,000美元,當事人可以支付5000美元獲得擔保債卷。

支付擔保債券的費用后,擔保公司將把保釋金交給法院,以確保被告的釋放。支付給擔保公司的費用是不退還的。

在獲取擔保債券時,當事人可能還需要提供抵押品,特別是在保釋金數額較大的情況下。這通常是不動產,因為個人財產可能會不見,而且個人財產也很少有很高的價值,除非它是一幅有價值的畫或稀有物品。

如果當事人沒有出庭,法院沒收了當時人的保釋金,擔保公司可能會尋求出售當事人的抵押品。

大多數保釋金是由被告以外的人支付的。當事人可以與擔保公司共同簽署保釋金,但如果當事人這樣做,則需要履行一定的義務。如果被告逃離司法管轄區或根本沒有在下一個日期出現,擔保公司將首先試圖找到被告。如果無法找到被告,擔保公司將向當事人要求付款。

保釋后未出庭

不出庭將是一種嚴重的犯罪行為。如果當事人的基本指控是輕罪,當事人不出庭就是輕罪。但如果當事人的基本指控是重罪,其就有可能因未出庭而被指控另一項重罪。

在這兩種情況下,法院都會對當事人發出逮捕令。無論當事人是否被要求交納保釋金,情況都是如此。

如果不出庭,當事人會失去保釋金嗎?

如果當事人交了現金保釋金,就有可能被法院沒收全部金額。擔保債券也是如此,雖然擔保公司要承擔全部的保釋金金額。

如果當事人為保釋金提供了抵押品,擔保公司可以將其出售,以收取其被法院沒收的金額。如果沒有抵押品,擔保公司可以使用“賞金獵人”來尋找被告。

“賞金獵人(Bounty Hunter)”可獲得一定比例的保釋金,但隻有在被告被抓獲的情況下才能獲得。他們有權逮捕被告並將其送回被告逃離的司法管轄區的當局。歸還被告是有時間限制的,否則擔保公司必須支付擔保的全部金額。

但是,如果被告在保釋金沒收日期的180天內出現,並且有正當的理由,法院可以撤銷其沒收令並退還保釋金。這些理由包括:

  • 受傷
  • 有醫療報告或聲明相佐証的疾病
  • 當事人是殘疾人或成為殘疾人而無法出席
  • 當事人曾在另一個司法管轄區被拘留
  • 當事人患有精神疾病
 

不出庭會產生嚴重的刑事和經濟后果。在案件結束后,如果當事人再次被捕,可以對之后的法庭案件產生嚴重影響,為法庭拒絕或增加當事人的保釋金提供理由。如果您有更多法律疑問,歡迎聯絡鄭博仁聯合律師事務所華語服務團隊626.570.8888(CN@pprclaw.com),或登錄www.pprclaw.com. 更多法律資訊,歡迎訂閱鄭博仁律師法律頻道《律師怎麼說》欄目

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