【新聞速遞】弗吉尼亞訊

位於弗吉尼亞州的美國救生員協會(American Lifeguard Association)日前警告稱,全美各地出現救生員短缺,且這種情況只會變得更糟。

據悉,美國 309,000 個公共遊泳池中,約三分之一的遊泳池受到救生員短缺的影響,導致限製運營時間或完全關閉。海灘、水上樂園和其他設施也存在救生員短缺的問題。

美國救生員協會的健康與安全主管費舍爾 (Bernard J. Fisher II)表示,他從未見過如此糟糕的情況,稱目前的救生員短缺與嬰兒配方奶粉短缺一樣「糟糕」。最重要的是,公眾們「還沒有看到最壞的情況」。

費舍爾指出,救生員出現短缺的原因是因為2020 年新冠大流行的最初幾個月,救生員認證課程被取消。課程的取消意味著現有的救生員無法更新他們每兩年到期的證書。此外,有抱負的救生員根本無法接受培訓,也有許多救生員在遊泳池關閉時找到其它高薪工作。

根據最新數據,如果要恢復到正常的就業水平,至少需要將救生員人數增加一倍,即每年要有 60萬到近 100 萬應聘者。

過去許多遊泳池和海灘曾使用臨時外國工人來填補救生員的空缺。由於新冠大流行,這些項目被推遲或積壓。在當前短缺的情況下,許多遊泳教練被要求擔任救生員,這使得他們無法培訓新的救生員來增加隊伍。費舍爾建議為新的救生員提供免費培訓,同時增加工資並重新開放專門用於培訓的封閉泳池。

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