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聯邦陪審團:阿片藥物氾濫 藥店負責

實習記者王慧荔   綜合編譯

據美聯社11月23日在克利福蘭的報導,美國一個美國聯邦陪審團在俄亥俄州裁定,CVS、 Walgreens 和 Walmart pharmacies 三家大型連鎖藥店,需要為其肆意發放大量阿片類止痛藥( Opioid)負責。這一裁定,或將為未來藥店在阿片類藥物氾濫中所起的作用定調。

據報導,Lake 與 Trumbull 兩郡,指控其境內的,CVS、 Walgreens 和口 Walmart pharmacies 三家大型連鎖藥店,肆意發放止痛藥,導致數百人服藥過量死亡,給這兩個郡各造成約10億美元的損失。至於這三家藥店將向兩郡提供多大數額的賠償,將在明年春天,由聯邦法官決定。

在過去二十年中,有50多萬美國人因藥物過量死亡。這是因此而提起的同藥店的訴訟中,首個完成的案例。兩郡政府的律師成功說服陪審團,藥店如發放口香糖一樣容易地發放止痛藥,是造成濫藥的巨大動因。

資料圖: 美國緝毒局洛杉磯分局於本月24日召開新聞發布會宣布,分局負責人博德納(Bill Bodner)宣布,洛杉磯地區將把其目標重點放在阿片類毒品和芬太尼上。緝毒局提供

CVS、 Walgreens 和 Walmart 三家公司則表示將提出上訴,並就此裁決發表了反對聲明。沃爾瑪在一份聲明中說,郡的律師 “尋找財大氣粗的人起訴,而忽略了阿片類藥物危機的真正原因——例如藥廠、醫生、非法藥物和監管機構的玩忽職守——他們錯誤地要求藥劑師必須第二次猜測醫生的藥方,而法律並不允許這麼做,許多聯邦和州衛生監管機構表示這會干擾醫患關係。”

幫助地方政府起訴製藥業的律師委員會稱週二的判決是“里程碑式的勝利” 和 “遲到的清算”。

美國地方法官丹·波爾斯特(Dan Polster)在克利夫蘭進行的審判只是聯邦阿片類藥物訴訟的一部分。同樣類型的審判一共有大約3,000多起,大部分的訴訟在法官的監督下已經被合併了,剩下的案件也正在於州法院進行審理。

這是美國今年以來進行的五項政府對製藥行業部分部門就處方止痛藥造成的損失提出的指控之一。其中針對紐約製藥商和華盛頓州分銷公司的審判還在進行。另外一項針對西弗吉尼亞州分銷公司的訴訟已經結束,目前正在等待法官做出判決。

今年十一月初,一名加州法官在與三個郡和奧克蘭市的訴訟中做出了有利於大型製藥商的裁決。法官表示,政府尚未證明製藥公司使用欺騙性營銷手段增加不必要的阿片類藥物處方造成公眾滋擾。同月,俄克拉荷馬州最高法院也推翻了該州在2019年對製藥商強生(Johnson & Johnson)提起索要賠償4.65億美元的判決。

目前,其他的訴訟也在審判結束前也達成了大額和解或擬議和解。

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