聖諦瑪斯訊

南加州安大略市(Ontario)在3月16日因一戶家庭大量囤積煙火爆竹,卻不幸引爆產生嚴重的爆炸與大型火災,導致鄰近兩個街區共計有一百多戶家庭遭當局撤離,附近八十多棟建築物遭到程度不一的損壞。慈濟美國總會自事發當天旋即展開急難救助行動,並自3月25日起針對特別需要幫助的家庭,至3月30日止已對十三戶家庭發出九千美元的急難救助金。

慈濟志工勘查安大略社區爆炸案發民宅與附近建物受損情況。

16日該起爆炸案發生後,慈濟志工在法令允許的第一時間展開行動,在傍晚時分抵達市政府臨時設立的疏散中心,與安大略市所屬的聖伯納汀諾縣政府應變小組與紅十字會人員,一同討論應變措施,並將災民安置在三家提供三餐的旅館。

受政府委託負責急難救助項目的紅十字會,與慈濟簽有合作備忘錄,3月24日紅十字會轉介十六個家庭、約六十位居民給慈濟美國總會,慈濟志工在3月25日起每日前往災民落腳的旅館展開慰問行動。

慈濟美國總會發放安大略爆炸案受災戶急難救助金

慈濟美國急難救助團隊志工在慰問災民時當場核發急難救助現值卡。

負責關懷行動的慈濟志工邢敏解說,志工帶著來自全球的愛心資源,包括:口罩、環保圍巾,以及居民生活急需的現值卡,並依照受災家庭的人數與經濟狀況,當場核發每戶一千美元至六百美元的現值卡。

受災戶感謝慈濟志工的慰問與關懷。

看到慈濟人帶著物資,每天到旅館關懷鄰里,受災戶喬凡娜·菲耶羅(Johanna Fierro)感到好溫暖。她告訴志工:「我們家就住在爆炸房屋的隔壁,我們的房子遭到嚴重地破壞,政府已經貼了紅標禁止進入,再也無法居住了。我父親所有的財產被爆炸和大火摧毀,幸好我們全家人都安全撤離。」

另一戶遭到無妄之災的居民馬庫斯·戴利(Marcus Daley)無奈地說:「我與保險公司洽談賠償,面臨到許多困難。我們無家可歸只能留在被安置的旅館。我努力試著和家人或朋友聯繫,希望能獲得幫助,但畢竟現在是疫情期間,我們也不希望造成親友的負擔。」慈濟無條件的伸出援手,讓看似堅強的馬庫斯眼睛都笑瞇了。

慈濟美國總會發放安大略爆炸案受災戶急難救助金

慈濟志工向災民解說如何使用現值卡

志工勘查了幾乎成為廢墟的爆炸案現場,瞭解爆炸的破壞力,以及附近建物受損的情況。爆炸案發現場位於一個安靜的住宅區內,居民主要是西語裔家庭,鄰里約有八成是租屋者,有些家庭一戶有七、八個人群聚住在兩至三房的房舍內,原本就是生活比較艱困的低收入戶。不過幸好爆炸案發生時,附近居民白天多去上班了,現在他們雖然被撤離了住所,但大部分依舊還繼續在工作著。

志工到安置災民的旅館慰問,並向居民解說慈濟美國提供的服務。

人生旅途中,難免有無法掌握的意外,急難救助金的發放只是第一波行動。在取得受災戶資料後,慈濟美國總會將深入了解每個家庭的狀態,並考量後續租金補助或其他援助項目的可行性,希望能幫助受災家庭早日恢復正常生活。

慈濟美國總會發放安大略爆炸案受災戶急難救助金

贈送災民慈濟西語文宣,讓他們進一步瞭解慈濟。

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(圖文來源/慈濟美國總會)

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