【帕薩迪納】圍繞2020年美國大選的不少議案爭議仍不斷發酵,但2022年的中期選舉就又即將到來。到底何為“中期選舉”?今年的美國中期選舉又與兩年後的美國總統大選有何關聯?前檢察官、現任南加州亞凱迪亞市副市長、知名審判出庭律師鄭博仁(Paul P. Cheng, Esq.)做出解析。

美國的數百萬民眾將在11月8日的中期選舉中,選出他們的候選人。因此,今年的選舉結果將對無論是拜登還是特朗普,都將至關重要。

為什麼美國中期選舉如此重要?

美國的中期選舉在總統選舉之後的兩年舉行,也就是在總統任期的中期舉行,因此得名。中期選舉普遍被認為是執政總統的“期中考試”。

今年有不少席位有待角逐,包括:眾議院全部435名有投票權的議員,任期兩年;參議院100個席位中的35個,任期6年;50個州長中的36位;還有很多州議會席位以及其他州和地方選舉。

掌管白宮的政黨通常會在中期選舉中失去國會席位,因為選民會反射性地傾向於檢查執政黨,而且總統競選時的一些大膽承諾,也會在殘酷現實面前變得黯然失色。

隨著通貨膨脹的加劇對選民的影響,以及拜登總統徘徊在40%的民意支持率,目前,美國民調機構越來越多地預測,民主黨的損失將是巨大的。選舉結果將為總統拜登的後半任期奠定基礎。


中期選舉對拜登總統意味著什麼?

對於拜登來說,中期選舉的結果將是至關重要的,這既關系到他的政策議程的命運,也關系到他在未來兩年內是否能不受黨派政治制約。

目前,民主黨在眾議院佔微弱多數,並且有能力在參議院打破50-50的平局。但若共和黨掌管了眾議院或參議院,或兩者都掌管,拜登通過議程的難度則將從困難變成不可能。共和黨不僅有足夠的票數擊敗拜登的大部分立法提案,而且能夠阻止國會考慮民主黨的措施。


前幾任總統都面臨過同樣的情況,在民主黨贏得參眾兩院的控制權後,時任美國總統喬治布什總統就表示,2006年的中期選舉是一次 “重擊”。2010年,共和黨贏回眾議院,奧巴馬也稱這是對手的一次 “痛擊”。在這兩種情況下,多數派的轉變將阻礙總統的議程,並加劇來自國會的黨派攻擊。

今年有8場關鍵的眾議院選舉需要關注 

11月隻有少數幾場選舉將決定民主黨是否能在眾議院保持對共和黨人的微弱多數,這一結果將對拜登的政治命運至關重要。

由於選區劃分和政治兩極化,眾議院435個席位中的大多數都被兩黨中的一黨完全控制。

如果民主黨保持其多數席位,拜登就有更多機會推進其國內議程。如果共和黨勝利奪得席位,則可能會在未來兩年內陷入僵局和面臨國會調查。

以下是可能決定哪一方控制議院的八場選舉

今年有10場參議院選舉需要關注:

一個州的選舉結果就可改變參議院的權力平衡,民主黨人可憑借副總統哈裡斯(Kamala Harris)的一票保持著微弱的優勢。

2022年有35個參議院席位十分重要,但競爭激烈的隻佔少數。大多數都是拜登和前總統特朗普在2020年激烈爭奪的州席位。

今年9場重要的州長競選:

今年11月,30多個州的選民將選舉或選舉連任其州長。即使在確定候選人陣容之前,這些選舉的大致已經很明確。州長競選可能會很激烈,會有關於教育、經濟、新冠疫情辯論,以及種族和性別政策的爭論。

在一些競爭最激烈的選舉中,其結果的影響遠遠超出了誰會坐上州長的席位。搖擺州的州長處於美國民主斗爭的前線,將決定投票的難易程度,甚至將決定選舉結果是否會被接受,無論哪個政黨獲勝。

關鍵選舉何時舉行?

中期選舉包括激烈而昂貴的初選階段,這些初選將為國會和州長辦公室的控制權之爭奠定基礎。

四個關鍵州在5月舉行初選:俄亥俄州、賓夕法尼亞州、北卡羅來納州和喬治亞州。但在其他州,選舉將持續到9月。

什麼是重新劃分選區,如何影響中期選舉?

重新劃分選區是指人口普查局每10年重新劃分國會和州議會選區的邊界,以反映人口變化。其目的是使50個州的435個眾議院選區中的每個選區的面積大致相同。很簡單,對嗎?在政治上,沒有什麼是如此簡單的。

很多政客總是試圖獲得比對手更多的優勢,通常是通過競選廣告和政策理念。但他們也試圖通過劃分選區來獲得優勢–故意扭曲選區,隻包括他們認為會支持他們的選民,並在第一張選票投出之前有效地傾斜天平。

地圖繪制者可能會將社區 “分裂 “開來,拆散思想相近的選民群體,以稀釋他們的權力。或者,他們可能將選民 “打包 “在一起,使他們的影響力被限制在一個或幾個地區。這兩種方法都會降低選區的競爭力,而法院也越來越多地被要求介入。

對於選區的爭辯可能很耗時。在俄亥俄州,盡管法院對最新的地圖提出了質疑,但國會選舉的投票還是在5月3日進行,而州議會席位的初選被推遲。

雖然通常由政客來繪制地圖,但一些地方已經成立了獨立的委員會,以努力恢復公平性。這有時會奏效,但往往不會奏效。

美國選民如何登記投票?

初選的投票方式因州而異,而且往往涉及一套與大選投票完全不同的要求和期限。

但有一條建議對初選和大選都同樣適用。提前做好計劃,熟悉您所在州的選民資格要求。

許多州舉行所謂的封閉式初選,在這種情況下,隻有注冊的民主黨人和共和黨人可以在其政黨的提名競選中投票,而且登記投票的截止日期也不同。一些州實行公開初選,允許選民在不宣布黨派的情況下投票。為了防止選民為了在多個初選中投票而改變他們的黨派,各州通常對這種改變規定了一個冷卻期。

今年的大選將於11月8日舉行。隻有不到一半的州允許選民在大選當天進行登記。根據跟蹤各州要求的全國州立法機構會議,在不提供當日登記的地方,截止日期最早可以提前30天。在其他州,截止日期是大選前15天。

絕大多數州都允許居民在網上登記投票。您可以通過訪問 vote.gov 開始登記,這是一個與美國選舉援助委員會共同運營的網站。該網站包括每個州的資源清單,以及登記截止日期和資格要求。

缺席投票何時計算?

正如選舉程序的幾乎每一個要素一樣,您的缺席(郵寄)選票何時被計算取決於您居住的州。

計算缺席選票比統計現場投票要稍微復雜一些。缺席投票必須:被實際打開並從信封中取出;通過驗証測試,如簽名匹配或身份識別要求;經過實際整理以通過制表機運行。在任何選票被計算之前,這一連串的事件被稱為 “處理”。對選票的實際計票通常被稱為 “制表”。

一些州,如內華達州和科羅拉多州,在選舉日之前就開始處理缺席的選票並進行初步統計,以便在投票站關閉時能迅速得到總數。其他州,包括佛羅裡達州和佐治亞州,則採取部分處理方式,允許當地選舉官員開始處理缺席選票,打開選票,檢查其有效性,並將其平放以進行統計,但在選舉日之前暫不進行統計。

一些州,如威斯康星州和賓夕法尼亞州,不允許打開缺席選票,更不用說處理和計算了,直到選舉日投票站開放。這些州經常面臨缺席選票積壓,而在2020年的選舉中,選舉官員沒有任何渠道來開始處理大量的缺席選票,這是選舉結果被推遲數日的主要原因。

Leave a Reply