「從黑暗中解脫」 洛杉磯郡公葬 1547名無名死者

實習記者王慧荔 綜合編譯

“上帝注視這那些可能被世間忽視的人,關注著那些在社會中不被認可的人。他選擇了他們,關愛著他們,幫助他們認識到了自己靈魂的價值,並幫助他們作了最好的決定。” 洛杉磯郡衛生服務部門主任克里斯 · 加利(Christina Ghaly)說到。

482888 Ceremony for the Unclaimed Dead 12-01-21 (Bryan Chan / Los Angeles County)

12月1日早晨的洛杉磯風微微有些刺骨,但由人們帶來的溫暖是入心的。早上10點整,由洛杉磯郡衛生服務部門、南加州大學醫療中心等合作組織的牧師們在洛杉磯郡火葬場和公墓,舉行一場跨宗教“虛擬”紀念儀式。

自1896年以來,洛杉磯郡就有每年舉行一場無人認領死者的追悼會的傳統。這些無人認領屍體曾以學徒、工人或者流浪者的身份,生活在城市街頭、隔斷間、甚至橋下、河邊。他們奮鬥過也被溫暖過,但最終死於車禍、飢餓、疾病和命運的無常。當天,因為疫情的影響,牧師們決定用臉書直播的形式,與人們一起奠基在2018年去世的1780名貧困或無人認領的死者。

482888 Ceremony for the Unclaimed Dead 12-01-21 (Bryan Chan / Los Angeles County)

這場追悼會用了六種語言和信仰傳統祈禱,希望逝者能得到他們在世時可能得不到的東西——從黑暗中解脫出來,得到完美的休息和庇護。

482888 Ceremony for the Unclaimed Dead 12-01-21 (Bryan Chan / Los Angeles County)

在洛杉磯,無人認領的屍體如果在死亡後一個月內沒有人來取回,就會被火化,之後遺體會在郡驗屍官辦公室再保存三年,然後再一起被葬在一個集體墓地裡。

482888 Ceremony for the Unclaimed Dead 12-01-21 (Bryan Chan / Los Angeles County)

在小提琴家和歌手演奏完《奇異恩典》之後,牧師伊麗莎白 · 曾德爾(Elizabeth Zehnder)走上台前,為1547個亡靈致詞,“這是他們生活和歡笑的地方。他們曾工作過,曾崇拜過,曾在世間遊玩過…在我們繼續為這個世界拼搏的同時,我們會帶著他們一同前進。”

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命運永遠充滿未知,希望活著的人都能帶著感恩,過好每一天。

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