白宮宣布將10月11日哥倫布日設定為“原住民紀念日”

今年的“哥倫布日”10月11日即將到來之際,白宮同時發布了《慶祝2021年哥倫布日宣言》和《慶祝2021年原住民日宣言》。

總統拜登在周五(10月8日)發布的《慶祝2021年原住民日宣言》中表示,“美國的印第安、阿拉斯加和夏威夷原住民在歷史上建立了充滿活力和多樣化的文化傳承,他們世世代代保護著土地、語言、精神和傳統。聯邦政府承認原住民為國家所做出的重大犧牲以及持續貢獻,我們將堅定履行對原住民部落的承諾和各項條約義務,並正式將2021年10月11日設定為‘原住民日’,以紀念我們多元化歷史。”

他還強調說,“我們承認許多歐洲探險家對原住民部落的錯誤暴行,我們不想隱藏這段可恥的歷史,我們要誠實地面對歷史並將其揭露出來。這也是衡量我們作為一個國家偉大之處的一種方式。我希望在哥倫布日這一天,我們能夠深刻地反思美國的探索精神、幾代意大利裔美國人的勇氣和貢獻、原住民部落的尊嚴和人性,以及我們為實現國家對所有人承諾所做的工作。”

「洛杉磯移民入籍中心」為有效幫助準備入籍的人士更好地學習試題,在此重溫一下“哥倫布發現美洲新大陸”和“美洲原住民”。歸化入籍必須記住這個重要的日子——“哥倫布紀念日”和“原住民紀念日”是每年10月的第二個星期一。

《克里斯托弗·哥倫布》

克里斯托弗·哥倫布(145l-1506年)是個意大利人,自幼熱愛航海冒險。他讀過《馬可·波羅遊記》,十分想往印度和中國。哥倫布是西班牙著名航海家,是地理大發現的先驅者。哥倫布年輕時就是地圓說的信奉者,他十分推祟曾在熱那亞作過監獄的馬可·波羅,立志要做一個航海家。他在1492年到1502年間四次橫渡大西洋,發現了美洲大陸,他也因此成為名垂青史的航海家。

當時,地圓說已很盛行,哥倫布也深信不疑。他先後向葡萄牙、西班牙、英國、法國等國國王請求資助,以實現他向西航行到達東方國家的計劃,都遭拒絕。一方面,地圓說的理論尚不十分完備,許多人不相信,把哥倫布看成江湖騙子。另一方面,當時,西方國家對東方物質財富需求除傳統的絲綢、瓷器、茶葉外,最重要的是香料和黃金。其中香料是歐洲人起居生活和飲食烹調必不可少的材料,需求量很大。當時,這些商品主要從東方經傳統的海、陸聯運商路運輸。經營這些商品的既得利益集團也極力反對哥倫布開闢新航路的計劃。

直到1492年8月3日,哥倫布受西班牙國王派遣,帶著給印度君主和中國皇帝的國書,率領三艘百十來噸的帆船,從西班牙巴羅斯港揚帆出大西洋,直向正西航去。經七十晝夜的艱苦航行,1492年10月12日凌晨終於發現了陸地。哥倫布以為到達了印度。後來知道,哥倫布登上的這塊土地,屬於現在中美洲加勒比海的巴哈馬群島,當時,他為命它名為聖薩爾瓦多。

《美洲原住民》

Native American/American Indian是對美洲所有原住民的總稱。美洲原住民中的絕大多數為印第安人,剩下的則是主要位於北美洲北部的愛斯基摩人。傳統上將美洲原住民劃歸蒙古人種美洲支系。當歐洲人首次來到美洲時,美洲原住民早已遍布南北美洲各地。

關於美洲原住民的起源,有研究者認為,美洲原住民的祖先可能是在大約2萬年前從亞洲渡過白令海峽到達美洲的,或者是通過冰封的海峽陸橋過去的。美洲原住民經過兩萬多年的分化和發展,產生了許多不同的民族和語言,其中尤以分佈廣泛的印第安人最為明顯,並產生過瑪雅文明、阿茲特克文明等著名的美洲文明。

印第安的主要部落有納瓦霍人(Navajo)、楚馬仕人(Chumash)、納徹斯人(Natchez)、勒納普人(Lenape)、肖尼人(Shawnee)、切諾基人(Cherokee)、蘇族人(Sioux)、格羅斯溫徹人(Gros Ventre)、阿拉帕霍人(Arapaho)、基奧瓦人(Kiowa)、福克斯人(Fox)、易洛魁人(Iroquois)、黑腳人(Blackfeet)、克里人(Cree)……等。

印第安人在15世紀末之前本來並沒有統一的稱法。 1492年意大利航海家C·哥倫 布 航行至美洲時,誤以為所到之處為印度,因此將此地的土住居民稱作“印度人”(西班牙語:“indios”),後人雖然發現了錯誤,但是原有稱呼已經普及。 “印第安人”故成為所有的美洲原住民的統稱,印第安人(英語:American Indian;西班牙語:Indio Americano)。

16世紀後來到美洲的歐洲殖民者帶給當地印第安人是毀滅性的災難。據統計,殖民時期,西班牙所屬的領地有1300萬印第安人被殺,美國西進運動中又有100萬左右印第安人被殺。

印第安民族可以說是世界上最好客的民族,聯想到美國的感恩節的由來。

印第安人正直、樸實、剛毅、勇敢、感情豐富、溫柔、謙和、說話算數、忠厚老實、慷慨大方,可以稱得上是世界上道德最高尚的民族。哥倫佈在他的《航海日記》和寫給西班牙國王和王后的報告中都有對印第安人高尚道德的描述。

印第安人的英勇善戰為人所稱道,他們基本上以捕獵大動物為生。在美洲平原上有成千上萬頭野牛,縱橫馳騁,勢不可擋,而生活在這裡的印第安人就是靠英勇戰勝牛群而生存下來的。他們用牛皮、牛筋建造房子,製作衣服和鞋子;用牛糞做燃料;用牛的膀胱來做水壺和飲水的器具。

世界三大糧食作物之一“玉米”,是由印第安人培育出來,而後在全世界傳播開來的。據考古資料證實,早在5000年前印第安人就已經將野生玉米培育成為人工栽培作物了。 16世紀初歐洲人把玉米從印第安人那裡帶出來以後,很快便在世界各地種植起來。

此外,花生、西紅柿、黃瓜、南瓜、西葫蘆、辣椒、菠蘿、鱷梨、草莓、可可等多種作物,都是出自印第安人的培養。歐洲學者相信,世界上的植物食品,有50%以上都出自印第安人之雙手。印第安人還培育出了橡膠、煙草等多種經濟作物。

很早之前,印第安人就會將橡膠塗抹到斗篷上防雨。印第安人栽培的橡膠對人類的貢獻可以說是無法估量的,橡膠一詞來源於印第安語cauuchu,意為“流淚的樹”。

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